Creando una ‘Isla Bitcoin’ justo al lado de la costa inglesa

DATE & TIME: Thu Nov 22 2018 14:00:40 GMT+0100 (hora estándar de Europa central) SIGNEE: swisstechmakers (swisstechmakers@swisstechmakers.ch)
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La Isla de Man se está vendiendo a sí misma como un centro global para nuevas empresas de cripto-monedas con baja tributación, regulación “pragmática” e Internet de alta velocidad. Pero podría ser su próspera industria del juego la que ayude a crear un nuevo Crypto Valley.

Enclavada entre Irlanda e Inglaterra se encuentra la Isla de Man, un país autónomo con una población de poco más de 80,000. A pesar de su pequeño tamaño, tiene su propio parlamento y establece sus propias leyes; La Reina aparece en la parte de atrás de los billetes¡ aquí, pero lo hace de manera contundente sin su corona.

Esta libertad de la que disfruta esta isla tiene ventajas. Ha atraído a una próspera industria de servicios financieros en la década de 1970 con su baja tributación, luego con una actitud permisiva al juego durante la última década que atrajo a lucrativas empresas de apuestas en línea. Ahora está intentando un ‘hat-trick’ con monedas criptográficas como Bitcoin.

Podría ser un gran impulso para una economía que ya está superando a su peso. Los analistas estiman que se invirtieron 113 millones de dólares en compañías de Bitcoin en el primer semestre de este año, frente a los 27 millones de dólares durante todo el 2013. Es un pastel en rápida expansión por lo que el gobierno de la Isla de Man quiere conseguir un buen trozo

Como hemos escrito antes, Bitcoin es solo el comienzo: hay toda una gama de tecnologías disruptivas que contribuirán a su éxito.

A diferencia de las jurisdicciones que han hecho ilegales las monedas criptográficas, como Bangladesh y Bolivia, o las han regulado tan ferozmente que reprimen por completo la innovación, como Nueva York, la Isla de Man les da la bienvenida con los brazos abiertos. Tanto es así que la semana pasada ayudó a organizar una conferencia llamada Crypto Valley que busca atraer nuevas empresas, y ha echado una mano para crear un programa de incubadora de tecnología criptográfica.

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El argumento de venta para la isla es convincente: sin impuestos sobre las ganancias de capital, potencialmente sin impuestos corporativos e impuestos a los ingresos extremadamente bajos, los empresarios podrían obtener grandes recompensas en caso de que su negocio gane terreno. Y la postura positiva del gobierno sobre Bitcoin proporciona estabilidad y certeza: ha comenzado a regular las cripto-monedas, pero solo lo suficiente para proporcionar estabilidad legal y financiera, no para aplastar la innovación.

La pequeña y encantadora isla, con su población establecida de personas de alto patrimonio neto, no deja de tener sus atracciones más tangibles: excelentes restaurantes, poca delincuencia, hermosos paisajes. El empresario Mark Shuttleworth, quien se convirtió en el segundo turista espacial en 2002 cuando pagó 20 millones de dólares por un breve período en la Estación Espacial Internacional, ya es un residente. Sólo el clima es el único inconveniente.

Bitcoin ya tiene una gran cantidad de fanáticos en la isla, incluso en el gobierno. Chris Corlett, director ejecutivo del departamento de desarrollo económico, anunció esta semana que los residentes pronto podrán pagar “todo, desde el impuesto a su automóvil hasta su factura de impuesto a la renta” en cripto-monedas como Bitcoin.

En la conferencia de la semana pasada en Crypto Valley, hubo una gran cantidad de compañías listas y en espera para ayudar a las nuevas empresas de Bitcoin a asentarse en la isla, establecer cuentas bancarias, comprar equipos de TI, iniciar proyectos e incluso hablar directamente con los ministros del gobierno sobre posibles problemas legislativos.

En el próximo mes habrá cambios en la ley, se requerirá que las empresas de encriptación se registren en el gobierno y realicen los procesos de debida diligencia para evitar el lavado de dinero y otras irregularidades financieras. Pero aparte de eso las puertas a la innovación están abiertas de par en par.

Es una estrategia que ha funcionado bien en la isla anteriormente: los juegos de azar por internet valían casi nada hace una década, pero hoy representan el 14 por ciento de la economía. La compañía más grande, Poker Stars, emplea a unas 300 personas en la isla y se vendió a principios de este año por 4.9 mil millones de dólares (£ 2.9 mil millones).

Debido a esto, la crisis financiera de 2007 simplemente no ocurrió en la Isla de Man. La economía ha tenido tres décadas de crecimiento económico ininterrumpido. El país tiene el 13er PIB per cápita más alto del mundo, justo por delante de los Estados Unidos, Hong Kong y las Islas Caimán.

Los gobiernos de todo el mundo, al excluir a las nuevas empresas de cripto-moneda, le brindan a la pequeña isla una enorme oportunidad.

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